De son vrai nom Johnny Allen Hendrix, l’artiste chanteur, James Marshall Hendrix dit Jimi Hendrix, est né à Seattle le 27 novembre 1942. Avec une brève carrière internationale de quatre années, le guitariste auteur-compositeur s’est imposé par son style tapageur.

Les débuts

Élevé dans un milieu pauvre, le jeune Jimmy a été confronté à la maltraitance, à l’alcoolisme de ses parents et à leurs constantes disputes. Son amour de la musique se révèle à l’âge de quatre ans avec son premier contact avec un harmonica. Pratiquant le Ukulélé, ce n’est qu’à l’âge de quinze ans qu’il aura sa première guitare. Sa passion instantanée pour l’instrument le conduit à s’investir dans sa maîtrise en autodidacte et aussi à l’abandon de ses études. Il rejoint ainsi The Velvetones et ensuite The Rocking Kings, groupes dans lesquels il joue avec sa première guitare électrique.

De 61 à 66

Après quelques années dans l’armée, il joue avec plusieurs groupes et accompagne de nombreux artistes (Casuals, Isley Brothers, Sam Cooke, Ike and Tina Turner, Curtis Knight & The Squires etc.). En 1966, il est repéré par Chas Chandler, l’ancien bassiste du groupe Animals, lors d’une prestation de son propre groupe Jimmy James & The Blue Flames. Celui-ci l’invite à continuer sa carrière à Londres.

La carrière de Jimi

Il forme le groupe Jimi Hendrix Experience avec Mitch Mitchell et Noel Redding. Le trio se produira à l’olympia avec Johnny Hallyday. En décembre 1966, le groupe se lance dans son premier projet discographique. Hey You entre dans les charts anglais en Janvier 1967 et occupe la sixième place. En Mai 1967, ils lancent leur premier album Are you experienced. Après quatre albums, Jimi forme un nouveau groupe (Band of Gypsys) avec Buddy Miles et Billy Cox. En 1970, il reforme le Jimi Hendrix Experience. Quelques mois plus tard, l’artiste décède suite à une intoxication aux somnifères, laissant un ensemble de titres qui seront publiés à titre posthume.